19 Feb 2019

Construction d'un centre de données

data centre
 
  • Écrit par

    Valérie Louis

  • A

 

La construction d'un centre de données exige beaucoup de prévoyance. Comment s'assurer que le site que l'on prévoit de construire dispose de la bonne alimentation en électricité ? Et s'il n'y a pas de plan de mise à niveau du réseau avant des années ? Qu'est-ce que cela signifie pour la construction du centre de données et quel effet cela aura-t-il sur le budget et les délais ?

De plus en plus de centres de données sont construits chaque jour, offrant de nombreux services quotidiens sur lesquels nous comptons. Ils suivent et surveillent tout, de nos systèmes de communication à nos services de transport et de santé. Le problème est de choisir l'emplacement de ces centres de données afin qu'ils puissent fonctionner de manière optimale.

L'un des principaux facteurs dans le choix du bon emplacement est de savoir s'il y a suffisamment d'électricité pour alimenter et refroidir l'installation et pour répondre à la forte demande en électricité d'un centre informatique.

Les besoins des centres de données

La vie moderne ne pourrait exister sans centres de données. Ils assurent le bon fonctionnement de nos communications en ligne et de nos services. Tant et si bien que leur nombre a énormément augmenté dans le monde au cours de la dernière décennie.

Les centres eux-mêmes évoluent également, passant de petits serveurs de charge informatique pour les entreprises à des centres beaucoup plus grands qui stockent la technologie dans le cloud et les services de colocation.

Mais les problèmes se posent lorsqu'il s'agit de décider où mettre la surabondance croissante de centres de données. Souvent, l'infrastructure électrique n'est tout simplement pas assez bonne pour fournir la capacité requise, avec peu de chance qu'elle soit modernisée à temps pour le lancement du projet.

Les centres de données doivent être en ligne dès que possible

La nouvelle génération de centres de données doit être en ligne dès que possible après leur mise en service et leur construction afin de pouvoir faire leur travail correctement. Mais pour ce faire, ils ont besoin d'une puissance électrique élevée, ce qui devient un problème croissant pour les exploitants de réseaux de distribution.

Fondamentalement, la demande est trop élevée pour la puissance disponible et, lorsqu'il s'agit d'une exigence légale de contrôler la qualité de l'électricité sans affecter la fiabilité du réseau, les exploitants de réseau se retrouvent souvent sans savoir vers quelle solution se tourner.

Le problème des centres de données

La plupart des sites ne disposent pas d'une connexion solide au réseau. Ceci, combiné à des budgets serrés et à des contraintes de temps, signifie que la plupart des entrepreneurs chercheront un autre site pour installer un centre de données qui dispose d'une alimentation électrique " prête à fonctionner ".

Cependant, le nombre d'endroits où l'alimentation électrique de plusieurs mégawatts est déjà prête à être raccordée diminue constamment.

Alors, quelle est l'alternative ? Comment les entrepreneurs peuvent-ils s'assurer que leurs centres de données sont en ligne tout de suite sans avoir à compter sur des connexions au réseau qui peuvent ou non être en mesure de supporter la charge électrique requise ?

Mise en ligne des centres de données dès que possible

Traditionnellement, les entrepreneurs qui ouvraient de nouveaux centres de données avaient peu d'options. Ils pouvaient :

  • Retarder la construction de nouveaux sites jusqu'à ce que l'approvisionnement en électricité nécessaire soit disponible (ce qui pouvait prendre des années)
  • Planifier la construction du nouveau centre de données en fonction de la date de mise en service
  • Utiliser des groupes diesel temporaires pour réduire au minimum les délais
  • Combler l'écart entre la mise en service et la date de mise en service du réseau en utilisant des groupes diesel sur place

Toutes ces options s’accompagnent d'un ensemble de problèmes. Non seulement elles sont coûteuses si le retard de la date de mise sous tension dure de nombreuses années, mais il se peut aussi qu'il y ait encore des retards dans l'approvisionnement en électricité de toute façon.

Les groupes électrogènes diesel ont été de loin la solution la plus populaire, mais l'utilisation continue de ce type de système est coûteuse et non durable.

Alors, quelle est la meilleure solution ?

La construction d'un nouveau centre de données ou l'agrandissement d'un centre existant nécessite souvent la mise à niveau d'un réseau de distribution local, ce qui peut entraîner des retards pendant que l'approvisionnement en électricité comble la demande.

L'une des meilleures façons de compenser ces retards est d'installer une solution temporaire de production de gaz. Cela permet de fournir la puissance nécessaire pendant la phase de mise en service jusqu'à la phase de construction, jusqu'à ce que le réseau puisse commencer à fournir la quantité d'électricité nécessaire.

Prenons l'exemple de l'Irlande, où les retards dans la mise à niveau du réseau ont obligé les développeurs à trouver un autre moyen d'alimenter leurs centres de données. Comme il existait déjà un solide réseau d'approvisionnement en gaz sur le site, l'équipe a simplement installé des mini-centrales à gaz pour alimenter la mise en service, l'exploitation et la construction du centre de données.

Au cours des dernières années, les entreprises de production d'électricité ont investi dans la recherche et le développement de la technologie de production de gaz, qui est maintenant une alternative très viable aux solutions diesel.

Cette nouvelle avancée signifie que l'énergie temporaire au gaz peut être utilisée lorsque les réseaux électriques ne peuvent répondre à la demande, mais qu'ils sont beaucoup plus durables et rentables que leurs homologues au diesel. En allant plus loin, ces solutions d'énergie au gaz ont connu des progrès si importants qu'elles sont souvent une source d'énergie plus économique que les réseaux de distribution pour les projets à long terme.

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