18 Feb 2019

A manutenção da sua unidade de coquefação não tem de obrigar a um encerramento total. Eis como.

refinaria durante o dia
 

O que acontece na sua refinaria quando tem uma reparação agendada? Especificamente, quando tem de encerrar a sua unidade de coquefação para manutenção planeada?

Encerra tudo e enfrenta o impacto económico ou encontrou uma forma de limitar o corte apenas às secções que requerem manutenção?

Poderá estar a pensar: mas isso é impossível! A unidade de crude alimenta toda a nossa refinaria. Como é que poderíamos manter tudo a funcionar com a unidade de coquefação desativada?

É uma boa pergunta - e para a qual a maioria das refinarias pensa não haver resposta. Normalmente, quando está agendada manutenção na unidade de coquefação, presumem que não há forma de evitar a desativação e aceitam a enorme perda de produtividade e de lucros como inevitáveis. Acontece que isso pode ser evitado, uma vez que pode haver soluções alternativas.

Em resumo, é assim: as unidades são desacopladas, desativando apenas a unidade que tem manutenção agendada e armazenando material para esta unidade durante o período de indisponibilidade. Posteriormente, este material é reaquecido e reprocessado quando a unidade volta a entrar em funcionamento.

Isso soluciona o problema que tem quando cada unidade "funciona a quente" para a seguinte. Normalmente, a unidade de crude "funciona a quente" para a torre de vácuo que "funciona a quente" para a unidade de coquefação. Se não tiver um reservatório entre estes componentes, quando precisa de agendar uma reparação numa unidade, tem também de encerrar cada unidade a montante da mesma na cadeia. A grande vantagem do desacoplamento é o facto de se criar um reservatório entre cada unidade, para que possa isolar uma unidade sem afetar as outras.

O desacoplamento de unidades que funcionam a quente é uma tarefa complexa. De que forma posso gerir o equilíbrio de calor em configurações de permutadores de efluente de alimentação? Como posso minimizar os riscos de segurança com a refrigeração segura do crude e temperaturas de petróleo quente superiores a 316 ºC?  Estas são apenas duas perguntas que um operador de refinaria pode fazer ao considerar o desacoplamento de unidades que estão integradas entre si, quer através de alimentação, quer através de calor.  

Aggreko conseguiu desenvolver soluções e demonstrar projetos comercialmente que permitiram aos operadores de refinaria desacoplarem unidades.  Estes projetos permitiram aos operadores de refinaria:

  • Manter a produção com unidades vitais
  • Anular o corte de uma unidade do âmbito de trabalho de uma reparação
  • Satisfazer a necessidade de uma manutenção não programada sem influenciar outras unidades de produção

Não gosto nada destas patranhas hipotéticas abaixo.  Sugiro outro tipo de encerramento, talvez mais relevante para um projeto de Aggreko.

Consegue imaginar a diferença que faria para a sua refinaria se pudesse manter a produção ativa durante a reparação? Se todas as outras unidades fossem mantidas a funcionar normalmente?

Digamos que tem uma refinaria de 150.000 BDP, em que a taxa de crude marginal é de $5/bbl. Ao longo de uma reparação de seis semanas, a flexibilidade de encerrar apenas a unidade que requer manutenção e manter o restante operacional iria poupar-lhe $26 milhões!

Mas a despesa de capital não iria reduzir esses lucros? Poderá estar a pensar.

Claro, se você próprio comprar o equipamento, mas isso não é aconselhável. Uma empresa de aluguer de serviços públicos vitais não só irá fornecer uma excelente solução temporária para esta finalidade, mas também irá utilizar a sua especialização para configurá-la, supervisionar o processamento e garantir que são mantidos os maiores níveis de produção possíveis até que todas as suas unidades voltem a entrar em funcionamento.

Com o parceiro certo para guiá-lo, há sempre uma alternativa inteligente - e uma reparação nunca terá de implicar um encerramento total.
 

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