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Cliente Orbital ATK

Ubicación Utah, EE.UU

Sectores Fabricación

El desafío

Mantener frescos los motores en un lugar muy caliente

Cuando Orbital ATK tuvo que poner a prueba su Motor-2, más conocido como el DM-2 (el segundo motor de cohete sólido Ares de cinco segmentos, totalmente desarrollado por la NASA) encontraron un problema.

Era vital realizar una prueba de motor en frío, para poder demostrar que el motor podía funcionar a bajas temperaturas, pero esto significaba mantener tanto el motor como el propulsor a 5°C (40°F). El campo de pruebas de Utah cuenta con temperaturas ambiente que superan los 38°C (100°F), con lo cual era muy difícil poder mantener esta temperatura. El equipo de Orbital ATK nos pidió que diseñáramos un sistema de refrigeración, que simulara condiciones cercanas a la congelación en las instalaciones de pruebas provisionales que alojaban el motor y el propulsor.

El agua con temperaturas bajo cero en este tipo de sistemas, tiende a condensar y congelar las bobinas, por lo que necesitaríamos incorporar un sistema de descongelación eléctrica. Otro desafío era que los edificios eran pequeños, por lo que nuestro equipo de refrigeración tendría que estar ubicado afuera.

Finalmente, el equipo de campo tendría que hacer rodar los edificios acercándolos y alejándolos del cohete, por lo que nuestro sistema debía ser suficientemente flexible como para mantener el aire a la temperatura correcta, a pesar de estos desafíos.

Ficha técnica del proyecto

DM-2

El motor de cohete sólido más potente

> 100ºF (38ºC)

Temperaturas en el campo de pruebas de Utah

20 ºF (-6.7 ºC)

Temperatura necesaria en las instalaciones de prueba.

40 ºF (5 ºC)

Condiciones requeridas para realizar pruebas de motor en frío

Enfriamiento a baja temperatura

Controladores de aire a baja temperatura con modo de descongelación

La solución

Un sistema de enfriamiento de aire especialmente diseñado y adaptable

Diseñamos un sistema de enfriamiento de aire, que incluía chillers con tres pilas de dos unidades de control de aire de baja temperatura, que también servían para descongelar. Dos de los controladores extraían aire del interior del edificio, lo enfriaban a -6.7ºC (20°F) y luego lo devolvían hacia el interior, mientras que la otra unidad permanecía en modo de espera o en modo de descongelamiento. Después instalamos un séptimo controlador de aire para enviar aire fresco al interior, y aumentar la presión del aire para mantenerlo tibio y húmedo afuera.

Justo antes de la prueba en vivo, desconectamos los equipos de la instalación y ejecutamos un sistema de conductos de aire acondicionado personalizado, para enfriar las juntas del DM-2 hasta un minuto antes de que el cohete fuera lanzado. 

la diferencia de aggreko

Expertos, dedicados y excelentes para trabajar en equipo. En eso se basa nuestro nombre.

Our Difference

El impacto

Dentro del plazo y listo para despegar

Las pruebas se llevaron a cabo dentro del plazo programado, lo cual significó un gran logro para todos los involucrados. No cabe duda de que nuestra estrecha cooperación con Orbital ATK y nuestro enfoque especializado, jugaron un rol muy importante en el éxito del proyecto: poner a prueba el cohete de motor sólido más grande y potente diseñado para vuelos tripulados.

"No cabe duda de que nuestra estrecha cooperación con Orbital ATK, combinada con nuestro enfoque especializado, jugó un papel muy importante en el éxito del proyecto".

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