Vista de carreteras llenas y ciudad con atardecer

¿Se logrará la descentralización energética?

 

El futuro mercado de la energía: ¿Se democratizará la descentralización de la energía?

Un mercado de incontables oportunidades

El consumo de energía está aumentando en todo el mundo. La población global está crece a un ritmo trepidante y los avances tecnológicos indican que estamos demandando más energía que nunca sin ningún indicio de que esta tendencia vaya a disminiur. La Energy Information Administration de Estados Unidos  estima que el consumo global de energía aumentará hasta un 50 % en 2050.

Impulsada por la necesidad de reducir las emisiones de carbono y alentada por la bajada constante de los precios de las energías renovables, la arquitectura de los sistemas energéticos del mundo también está cambiando. 

Satisfacer esta demanda insaciable de energía exige un nuevo enfoque del mercado energético global, que sigue dependiendo en gran medida de la energía generada por activos de combustibles fósiles antiguos y redes poco flexibles, donde la energía fluye en una sola dirección. 

Una de las tendencias clave que estamos viendo es la descentralización. Pero el auténtico significado de este concepto y los desafíos que trae consigo varían de una región a otra. 

En este informe evaluaremos el panorama del mercado de la energía del futuro, y lo que esto significa para el modo en que la energía se produce y suministra. 

Adoptar un nuevo enfoque  

Mientras la transición energética se acelera, la industria reconoce que la dependencia exclusiva de la generación y la distribución de la energía central puede acabar limitada a los libros de historia en un futuro no muy lejano. El Dr Steven Fawkes, socio director de EnergyPro, hace eco de esto cuando afirma que "el mercado de la energía del futuro será distribuido, descarbonizado y digitalizado." 

Las antiguas redes nacionales han empezado a mostrar signos de sobrecarga. Los costes relacionados con la ampliación de las redes nacionales a las zonas remotas son elevados, y las necesidades de inversión de capital para actualizar los activos son significativas.  

Dr Thomas Hillig, Director general de THEnergy, señala el papel de la creciente implantación de los activos renovables en la aceleración de esta tendencia, apuntando que "probablemente necesitaremos una red con una capacidad muy inferior a la de periodos anteriores si priorizamos los enfoques de la energía renovable descentralizada por encima de las soluciones centralizadas como la energía eólica en alta mar." 

Las microrredes ofrecen a los clientes más control sobre su consumo de energía. Una gama de opciones de fuentes de generación, tipos de combustible, opciones de almacenamiento y configuraciones innovadoras otorga a los clientes un control más sólido sobre el coste y las emisiones de carbono de su sistema energético de una manera que simplemente no es posible con la conexión a la red eléctrica. 

Un análisis de BNEF con fecha de 2018 determinó que en la próxima década la inversión en microrredes alcanzará los 38.000 millones de dólares, superando con creces la inversión prevista de 16.000 millones de dólares en la generación de energía con red.

Gráfico que muestra la inversión en diferentes tipos de energía Pero es posible que esta financiación resulte insuficiente. BNEF prevé una brecha de inversión de 191.000 millones de dólares que deberá realizarse para alcanzar el objetivo de desarrollo sostenible de la ONU del "acceso a una energía asequible, segura, sostenible y moderna para todos". 1.100 millones de personas en todo el mundo siguen sin tener acceso a una energía segura y resulta muy improbable que las redes centrales sean capaces de dar respuesta a este problema.

Mientras el sector busca alternativas, el último Energy Access Outlook de la IEA de 2017 sugiere que las microrredes serán fundamentales para subsanar estas deficiencias. Una opinión compartida por el profesor Daniel Aldrich, Director de estudios de seguridad y resiliencia en la Northeastern University, quien piensa que "el futuro estará en las microrredes". 

 

Aggreko Perspectives

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Aportar soluciones prácticas

Aggreko es líder del mercado en el suministro de energía móvil y modular. A medida que el mercado energético evoluciona, cada vez más clientes buscan la manera de disponer de una mayor autonomía con respecto a la generación de energía para reducir costes, disminuir la huella de carbono y aumentar la eficiencia energética.

Los desafíos a los que se enfrentan los mercados desarrollados y en desarrollo podrían abordarse con la generación de energía descentralizada, que tiene la flexibilidad suficiente para responder a las diferentes necesidades.

Hemos prestado soluciones descentralizadas a algunas de las comunidades más remotas del mundo. Recientemente Aggreko llevó a cabo un proyecto para suministrar 132 MW de energía a 26 de las comunidades más remotas del Amazonas.

Implementamos una solución eficiente sin red que empleaba software de última generación, sistemas de almacenamiento en batería y generación térmica eficiente. En el proyecto se están utilizando tres paquetes de baterías de 1 MW para reforzar el sistema y asegurar que las comunidades tengan acceso permanente a una energía fiable.

Pero no solo en las zonas remotas las soluciones de energía descentralizadas pueden jugar un papel importante. Hemos instalado una solución de microrred a medida para una empresa de reciclaje y embalaje internacional con sede en el Reino Unido. Hemos integrado un mecanismo de calor y energía combinadas (PCCE) en la solución, de manera que se aprovecha el calor producido por la generación de energía in situ y se utiliza en los procesos industriales de la empresa. Así se ha conseguido una mayor eficiencia, reduciendo los costes y las emisiones de carbono para el cliente.

Los mercados del futuro impulsados por la generación de energía local

Los sistemas energéticos descentralizados pueden ofrecer resultados muy diferentes en función de los requisitos únicos de los clientes. A medida que el mercado de la energía sigue evolucionando, la prevalencia de los sistemas descentralizados sigue creciendo junto con la demanda de unas soluciones de energía más sostenibles, limpias y baratas. En Aggreko, ayudamos a los clientes a determinar maneras claras y prácticas de implantar la solución energética que mejor se adapte a sus necesidades específicas.

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